Archive for the ‘Astronomia’ Category

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Lo Que No Dice La NASA

septiembre 29, 2006

Hace algunos meses salio la noticia de que el asteroide 2004 MN4, también conocido como Apophis, no se estrellaría con la tierra en el 2029, como lo habían predicho, unos astronomos durante la navidad del 2004.

Se realizo una nueva medición de la orbita y se calcula que pasara a unos 30.000 pies, eso es mas cerca de la tierra de lo que se encuentra los satélites geoestacionarios artificiales (36.000 pies).

Lo que no han querido informar abiertamente, es que no se tiene certeza de lo que va a ocurrir con la trayectoria de este cuerpo celeste luego de que su orbita se modificada por la fuerza gravitacional terrestre. Al punto de que algunos astrónomos hablan de una posible colisión en el año 2036, pero esto tampoco se puede tomar como algo 100 por ciento acertado.

Mientras tanto no queda más que sentarnos, esperar y ver el espectáculo de Apophis moviéndose por el espacio y brillando como una estrella de categoría 3, el viernes 13 de abril del año 2029. (Otra razón más para pensar que el 13 es de mala suerte).

Además estos no son los únicos objetos en la línea de fuego, la NASA en su lista de NEOS (Near Earth Ojects u Objetos Cercanos a la Tierra), tiene 2 nuevos elementos recientemente descubiertos calificados 1 en la Escala de Torino.

Estos objetos son el 2006 SU49 con 181 posibilidades de impacto entre los años 2029 y 2081 y el 2004 VD17 con una posibilidad de impacto en el año 2102, a este ultimo se lo habia perdido de vista. Según como se mantengan las observaciones, aumentará o disminuirá el riesgo de impacto, lo importante es mantener bajo constante seguimiento a estos asteroides.

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“Please, dear God, don’t let me fuck up.”

agosto 29, 2006

Muy distinto del glamoroso discurso que dio Neil Armstrong, cuando piso la luna por primera vez en nombre de la humanidad, “Este es un pequeño salto para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”.

Allan B. Shepard antes de convertirse en el primer americano en el espacio, durante el quinto lanzamiento del proyecto Mercury (El primer lanzamiento tripulado, antes solo habia salido el chimpance Han) lo único que atino a decir fue:

“Please, dear God, don’t let me fuck up.”

Y no era para menos, a diferencia de las posteriores misiones, donde los pilotos serian acompañados de una ”mejor tecnología”, que las daría algo de control sobre la nave, en el proyecto Mercury, que se creo en 1959 y fue el primer grupo de astronautas, se utilizo la capsula Friendship 7, en la cual los astronautas eran simples pasajeros, disparados en una trayectoria balística al espacio.

Alan B. Shepard se convirtió en el primer americano en llegar al espacio, el 5 de mayo de 1961, en una vuelo suborbital que duro 15 minutos y alcanzo la altura de 187 km..

Entre sus logros también se encuentran ser el único de los astronautas del proyecto Mercury que camino sobre la luna, durante el Apolo 14 y fue la primera persona en jugar golf en la luna durante la misma misión.

Originalmente estaba agendado que el y su tripulación deberían salir en el Apolo 13, pero Alan Shepard recién se había sometido a una operación en el oído interno, que lo tuvo alejado de los viajes espaciales, por lo que pidió mas tiempo para entrenar y cambio de lugar con Jim Lovell y su tripulación.

Ademas fue el único astronauta que se volvió millonario durante su servicio. Reconocido como un hombre de negocios, fundo la corporación 7/14, en honor a sus vuelos en el Friendship 7 y el Apolo 14, que a su vez es dueña de varias empresas.

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Fecha Histórica para la Astronomía

agosto 24, 2006

Todos los aficionados a la astronomía deberán marcar la fecha de hoy, 24 de agosto del 2006, como una fecha especial. Y claro que lo es, pocas veces un sistema solar pierde un planeta. Y es mas sorprendente cuando el sistema solar es el propio.

 

Como se comento anteriormente, están reunidos los astrónomos del mundo en Praga, para crear una definición de planeta y a pesar de que en los primeros días parecía que saldría victoriosa la postura de aumentar el número de planetas para que Plutón no pierda la categoría.

Finalmente, el día de hoy durante la votación, la decisión que adopto la unión astronómica es la de bajar de rango a Plutón y que el sistema solar se quede solo con 8 planetas. Aun se sigue debatiendo en que categoría quedaría Plutón.

Alguien tendrá que actualizar la wikipedia sobre este tema.

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7 Mitos Sobre el Challenger

agosto 18, 2006

Todos los que seguimos de alguna manera el programa espacial de la NASA, recordamos esta tragedia. James Oberg, analista de noticias espaciales, en su articulo nos muestra los 7 mitos sobre esta tragedia

 

1- Mucha gente vio el accidente en directo.

Solo CNN transmitió todo en directo, pero poca gente tenia por cable, lo que la gente recuerda como imágenes en directo en realidad es una grabación.

Los que sí lo vieron en directo fueron niños, la NASA había preparado las cosas para que los colegios pudieran seguir el despegue, ya que en ese vuelo iba Christa McAuliffe, la primera profesora en el espacio.

2- El Challenger explotó.

No, realmente se incendio. El hidrógeno y oxígeno líquido que escaparon del tanque principal se incendiaron formando una enorme bola de, no hubo detonación. Los cohetes de combustible sólido siguieron volando sin haber sido dañados. Lo que destrozó el transbordador fueron las fuerzas aerodinámicas .

3- La tripulación murió al instante.

Casi con toda certeza no, aunque el transbordador fue reducido a piezas la cabina se conservó y siguió subiendo hasta alcanzar casi 22 kilómetros de altura para luego iniciar el descenso, y todo parece indicar que la tripulación seguía viva en ese momento, aunque no está claro si estaban conscientes o no.

Lo que sí está claro es que el impacto contra el agua provocó una deceleración de unas 200 veces la fuerza de la gravedad, lo que destruyó la estructura y todo lo que había en su interior.

4- Los cohetes de combustible sólido eran inseguros a causa de injerencias políticas.

Estos cohetes tenían fallos, pero no eran espacialmente peligrosos si se respetaban los parámetros de seguridad, ni el diseño era consecuencia de interferencias de los políticos.

Lo que acabó con el transbordador fue una llama que se escapó de una de los sellos situados entre cada una de las cuatro secciones que forman estos cohetes, estos habían funcionado adecuadamente .

5- El sellado entre secciones de los cohetes era más débil de lo debido a causa de ciertas leyes de protección medioambiental.

Se dice que la NASA se vio obligada por ley a dejar de usar un sellador muy efectivo por su alto contenido de amianto, pero este cambio no tuvo nada que ver con el accidente y de hecho ya se había producido antes de cualquier prohibición.

6- Presiones políticas forzaron el lanzamiento.

El rumor de que se insistió en el lanzamiento para que el presidente Reagan pudiera comunicarse con la tripulación durante un debate no tiene ningún fundamento, pues a los astronautas les tocaba dormir durante este debate y no había previsto ningún tipo de comunicación con Tierra en esos momentos.

7- El accidente fue el precio inevitable a pagar a cambio del progreso.

El desastre no tenía que haber ocurrido, y los responsables de la NASA se equivocaron al decidir lanzar a pesar de las protestas e inquietudes de los ingenieros que se dieron cuenta de que los anillos de goma podían fallar.

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Pueden ser 12 planetas!

agosto 16, 2006

En este momento, en Praga, se encuentran los 9000 astrónomos que tienen voto para definir el concepto de planeta y ver cuales de los cuerpos celestes que están alrededor nuestro tienen esa clasificación.

Con la intención de mantener a Plutón como planeta la hipótesis que tiene mayor numero de adeptos es la que dejaría al sistema solar actual con 12 planetas.

En orden de proximidad al Sol estos serían:

  • Mercurio
  • Venus
  • Tierra
  • Marte
  • Ceres
  • Júpiter
  • Saturno
  • Urano
  • Neptuno
  • Plutón
  • Caronte
  • 2003 UB313
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    Que es un Planeta??

    agosto 15, 2006

    Aunque suene una pregunta tonta, increíblemente aun nadie tiene la respuesta. Desde hace mucho tiempo se ha intentado dar una definición de planeta sin llegar a un acuerdo entre las distintas posiciones.

    Si se lo debe definir por su tamaño, hay cuerpos más grandes que Plutón por lo que deberíamos incluir a esto o excluir a este ultimo. Si es por que no emiten energía, resulta que también perderíamos algunos de los planetas del sistema solar. Además hay quien los quiere definir por su composición o su forma.

    Es por esto que al leer la noticia de que por fin se han reunido los astrónomos para dar una definición a planeta me pregunto en que acabara esto y con cuantos planetas terminara nuestro sistema solar.